Spazio all’immaginazione.

Marco Giannini

I mondi possibili e l’osservazione di quel che non si può osservare (per ora)

Alziamo lo sguardo al cielo per cercare similarità tra il nostro mondo e le stelle lontane, dove si proiettano i nostri sogni più remoti. Ma in fondo è sempre la solita vecchia storia: senza immaginazione non siamo umani, e senza informazione (correttamente riportata e/o disegnata) non siamo capaci di immaginare.

Un’illustrazione ipotetica del sistema planetario Trappist-1 dalla superficie di uno dei suoi pianeti. Nel piano celeste sono visibili tre dei sette pianeti complessivi e la stella attorno a cui orbitano (Nasa/JPL Caltech).

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Scacco a vista.

Marco Giannini

La vocazione visuale degli scacchi.

Concentrazione = capacità di focalizzare: in uno spazio ristretto come la scacchiera tutto si tiene, basta saperlo isolare dal contesto. Per questo i campioni di scacchi non pensano come i giocatori normali, perché sono maestri nell’arte di vedere solo quel che importa.

Mercoledì 30 novembre scorso il grande maestro norvegese Magnus Carlsen  ha celebrato il suo ventiseiesimo compleanno e il terzo titolo consecutivo di campione del mondo di scacchi, aggiudicandosi l’incontro con il grande maestro sfidante russo Sergey Karjakin. Leggi tutto →

I disegni del Tempo.

Marco Giannini

Visualizzare il tempo

Se le cose succedessero tutte insieme, sarebbe complicato affrontarle. Per fortuna esiste il tempo, che le tiene separate. 

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Lapide marmorea sulla facciata del Palais de Justice a Parigi.

Ma il tempo esiste davvero o l’abbiamo inventato noi perché ci fa comodo?

Osservando l’avvicendarsi dei giorni e delle stagioni, viene naturale pensare che il tempo passi, che per passare debba in qualche modo arrivare (ma da dove?), e che insomma faccia parte dell’ordine naturale del mondo, una parte importante per giunta. Che il suo scorrere non sia solo una metafora ma segua una direzione universale.

Sempre in base allo scorrere dei giorni e delle stagioni, pare di capire che la misurazione del tempo ci è data, e che quel grandioso (e imperfetto) espediente che chiamiamo calendario sia in realtà un’invenzione (nel significato etimologico del latino invenio: “scopro, trovo”), una trasposizione di qualcosa di pre-esistente. Per non parlare delle ore, dei minuti e dei secondi, che misuriamo grazie a complicati marchingegni chiamati orologi, così complicati che in pochi sanno come funzionano davvero. Leggi tutto →

Tutti i grafici del presidente.

Marco Giannini

Cieli blu e deliri rossi.

Hillary Clinton e Donald Trump

Hillary Clinton e Donald Trump

Ancora un po’ e ci siamo. Tra meno di tre mesi (esattamente l’8 novembre) gli Stati Uniti d’America avranno un nuovo presidente, che prenderà il posto occupato per 8 anni da Barack Obama. Alle convention appena tenutesi a Cleveland in Ohio e a Philadelphia in Pennsylvania sono stati infine selezionati due candidati dei due maggiori partiti, il Partito Democratico e il Partito Repubblicano: si tratta della democratica Hillary Clinton, ex-segretario di Stato Usa ed ex-first lady, e del suo avversario, l’imprenditore Donald Trump. Leggi tutto →

Eroi in viaggio.

Marco Giannini

Arrivando a ogni nuova città il viaggiatore ritrova un suo passato che non sapeva più d’avere: l’estraneità di ciò che non sei più o non possiedi più t’aspetta al varco nei luoghi estranei e non posseduti. (Italo Calvino)

Si parla spesso al giorno d’oggi di “eroi”: eroi sportivi, eroi della musica, eroi dell’accoglienza, qualche volta ignoti alle masse fino al giorno prima della consacrazione, qualche volta eroi per caso. Impegnati in una sfida inaspettata, tratteggiati in poche righe dai giornali per ritagliarli dallo sfondo ed ergerli a simboli. Nella semplificazione da prima pagina, li si tratta sempre – spesso inconsapevolmente – come derivazioni culturali della stessa matrice romantica. Leggi tutto →

In streaming da Giove.

Marco Giannini

Il 4 luglio scorso la sonda Juno, lanciata dalla Nasa nel 2011, ha raggiunto l’orbita del pianeta Giove, quinto pianeta del nostro sistema stellare, gigante gassoso e maggiore tra gli oggetti celesti in orbita attorno al nostro Sole. L’obiettivo della missione è la ricognizione scientifica.

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Molti giornali di grande tiratura hanno festeggiato l’evento, inondando la rete di fotografie (per esempio la CNN: in realtà ricostruzioni 3D offerte dalla Nasa) e pubblicando infografiche che descrivono la missione dagli albori alla frenata cosmica di lunedì notte. Leggi tutto →

I pensieri del software.

Marco Giannini

La cartografia open source e la capacità di imparare.

Google Images offre da diversi anni la possibilità di effettuare ricerche di immagini tramite parole chiave, e di analizzare i risultati paragonandoli a immagini simili.

Una schermata di Terrapattern che segnala in rosso zone simili a quella selezionata e in basso a destra isola i risultati della ricerca; in alto a destra il riquadro di riferimento sulla mappa cittadina (di New York in questo caso) e la presenza sulla stessa di immagini simili

Una schermata di Terrapattern che segnala in rosso zone simili a quella selezionata e in basso a destra isola i risultati della ricerca; in alto a destra il riquadro di riferimento sulla mappa cittadina (di New York in questo caso) e la presenza sulla stessa di immagini simili

La sua evoluzione più recente è Terrapattern, un prototipo di motore di ricerca per immagini satellitari che permette agli utenti di effettuare ricerche per immagini simili a quella selezionata. In pratica si clicca un’immagine sulla mappa  fotografica e l’applicazione, tramite un complesso sistema di machine learning, trova entro un dato territorio porzioni simili per forma e colore da altre fotografie satellitari. Leggi tutto →